2016年夏天接近尾声时,Joel Embiid龙颜大怒。根据EPSN记者 Kevin Arnovitz报导,Embiid在一次训练中气得在76人队从前的训练场周围直跺脚,并把球丢出了场外。他原本打算与大学的一位大个子新秀一同训练,但这项计画却在最后一分钟被取消了。取而代之与Embiid合练的将是Elton Brand,这位37岁的老将已经步入了NBA生涯的末期。

Butler与76人都有各自难念的经,但他们现在比以前更需要

「那天晚上之前,我一直在看O’Neal的highlights,我想上场比赛。」Embiid告诉Arnovitz「我需要一个能与我抗衡的对手」

听起来Butler很适合这个角色。但在当时,Butler正位于距离他750英里远的芝加哥公牛训练场馆与Rajon Rondo互喷垃圾话,争论谁才是防守队内训练赛手感最火热的得分手Isaiah Canaan的最佳人选。

2年后,Butler从芝加哥来到了明尼苏达。队里与他争吵的人更多了。这一次,他选择在媒体面前指责他的队友,并炮轰灰狼的管理层。在提出交易之后第一次返回队内训练赛之时,Butler向Towns发出了低位攻防挑战,并带领一众板凳球员击败了先发球员,以此向总经理Scott Layden施压。

「你们他X的需要我!」Butler喊道:「没我你们赢不了球!」

与此同时,Embiid与Simmons搭档成为了双帝组合,后者因伤缺席了一整个新秀赛季,但在第二年强势夺下年度最佳新秀称号。2017年,为了组成具有费城特色的三巨头,76人用3号签加选秀权从塞尔提克换来了状元籤,并顺利摘下Fultz。而塞尔提克用3号签选中了具有超级明星潜质的Jayson Tatum。由于肩伤,Fultz缺席了新秀赛季的大部分比赛,而且他美如画的跳投也因此受到很大影响。

Sam Hinki,这个曾经一手带领76人进入「过程」时代的男人,被76人队管理层无情解僱。随之而来的是Jerry Colangelo的走马上任。由于Colangelo的推特小号事件,76人队管理层进行了一次内部调查。在深刻地考虑继任者的选择之后,Colangelo被管理层抄掉,Elton Brand被提拔为76人队总经理。

Butler与76人队都有各自难念的经。在週六,他们走到了一起。

76人队送出了Jerryd Bayless,一个二轮选秀权,以及由Hinki专心挑选辅助大帝的一品带刀侍卫罗伯特-考文顿和沙丞相Dario Saric到灰狼,换来了Jimmy Butler与二年级新秀Justin Patton。儘管76人队的体系足够成熟,拥有许多选秀权和宽裕的薪资空间,他们仍然需要第三个明星级球员。所以他们换来了Jimmy Butler。这位29岁的全明星在下赛季会成为自由球员。

Butler的到来并不意味着过程的结束,相反,过程仍在继续。

不同于传统球队的进攻方式,76人队内中锋Embiid有着一手精準的外线投篮,而Simmons与Fultz却缺少这方面的能力。这有时会导致76人队进攻停滞不前,尤其是在对方採用夹击战术时,76人队会出现许多的失误。这就是为什幺他们需要每晚能稳定贡献20分左右的Butler。

至于Butler,在过去几个月里他老派的作风使他在灰狼的位置岌岌可危。而76人队作风纪律严明,打法现代化,并且有着与Butler价值观相符的强硬防守态度,Butler也需要加入这样一支队伍。

Butler与Towns和Wiggins相处地并不融洽,而他们两人是灰狼复兴道路上的年轻核心球员。这就是为什幺Embiid告诉ESPN的记者Tim Macmahon说,他们队内讨论了Butler的到来,并坚信他们与Butler会相处地十分愉快。

如果你从性格的角度看的话,这点就说得过去了。

Butler与76人都有各自难念的经,但他们现在比以前更需要

Butler来自德洲一个叫做Tomball的小镇。年轻的他喜欢穿着牛仔靴在芝加哥城耀武扬威,在更衣室里外放Garth Brooks的歌曲,是泰勒丝的铁桿粉丝,并喜欢在队友面前模仿摔跤动作。让他更加出名的是他早上5点起床训练的态度,更衣室的长篇大论和强硬的老派作风。恰恰相反,Embiid被戏称为推特狂魔,是大家心中的活宝。

我们似乎很少见到Embiid一脸严肃,Butler欢乐地像个开心果。而在他们两人的内心深处,他们都是喜欢恶作剧并且态度端正的球员。而这就是为什幺Butler在联盟里被认为是值得关注的球员,Embiid在场上对待对手大个子就像在网上发推特一样有趣。恶作剧并不能抵消他们的热情。于此相反,会促进他们之间的竞争。

万圣节之夜败走多伦多之后,Embiid十分沮丧。球队新的换防策略效果并不好。

「我是守护禁区的人,如果我说了什幺,队友一定会尊重我的意见,」他那晚告诉我。「我们交流出了点问题,而这是防守的关键。」

随后他又补充道,「我必须与队友多交流。如果我们的防守出了问题,我会认为是我的问题。因此我会更加努力。我不能忍受别人在我们头上砍下129分。这个结果不能接受。我很生气。」

这种精神与Butler在明尼苏达倡导的别无二致。他要求灰狼球员能够坚定,开放,专注于球场之上。同时知道自己谁,能够成为什幺样的球员。但是Embiid的交流方式更加温和(注意:没那幺世俗),而且他认为自己应该在球队中挑起大梁。

在这一点上Embiid并不孤独。Butler也曾向这支已经缺席季后赛长达十年之久的球队灌输积极的职业态度。但不同的是,他失败了。

2013年,Brett Brown接手费城76人队,上任后他立即在训练场馆贴满了海报。上面写着,顽强,务实,拚搏,费城人。这些海报不仅时刻提醒着球员们作为一名费城人意味着什幺,更让人回忆起总冠军赛第一场Allen Iverson跨过泰-伦卢以及Charles Barkley飞身救球的画面。在与暴龙的比赛前几天,在76人队背靠背对抗公鹿队和活塞队后,教练们召集队员举行了一次队内会议,希望通过此会议让球员们明白他们可以成为什幺样的人。

「他们没有单独叫任何一个人,而是叫了整个团队。」TJ McConnell说。「我们认为这是针对个人的,我们做的不够好,我们需要做的更好。」

Butler在场时,Embiid就有了一位志趣相投的帮手,一个顽强高傲,愿意把对手赶到Embiid覆盖的防守区域的帮手。由Butler,Embiid,Simmons筑起的防守阵型必定是对手的噩梦。

但是Butler也需要融入费城的文化。

Simmons与Embiid虽与Towns、Wiggins不同,但他们也是经验不足的年轻球员,也容易出现状态不稳定,在场上迷失自我的情况。当球队出现问题时,Butler需要时刻保持耐心和专注度。尤其是对Markelle Fultz,他仍然在恢复期并且无法立刻兑现自己的天赋,对于他Butler要尤为耐心。如果Butler忍受不了,他一定要在内部把问题解决。媒体帮不了他。

Butler的这种性格很少见,他像一本书,很容易阅读,但是却很难深入理解。他的强硬并没有被他带到球场之上,还干扰到了他的决策。恰恰相反的是,这意味着Butler需要减轻他的焦虑。当发生问题时,他的第一反应总是他还能做什幺。

Butler的努力让他从一个无家可归的13岁少年变成了一位Tyler Junior College杰出球员,到最后成了一位在首轮被选中的全明星球员。所以我们就能明白为什幺他能一直坚持下去了。但在更衣室微妙的人际关係中,Butler的咄咄逼人往往造成负面影响。

Butler与76人都有各自难念的经,但他们现在比以前更需要

他一直知道自己有这个问题,但就是改正不了。当我在2016年全明星赛上採访他时,他开玩笑说他必须在媒体面前停止说真话了(比如批评队友),因为这经常让他陷入麻烦。那时候的他领先联盟出场时间榜。他总是喜欢表现的特别古板,与联盟的轮休和预防伤病之风蔚然相对。而当他在明尼苏达因为身体原因为缺战时,这也说明了他的坚持没有更多的可信度。

但即使在那个时候,他也承认他的身体并不健康。

「我说我不想停下来,我想每时每刻待在场上,但是这种超人似的打法真的让我疲惫不堪。」Butler之后又对我说。「他们就像用氪星石那样针对我,而之后我的膝盖受伤了。」去年他的膝盖又伤了,半月板撕裂,缺席了近两个月。

Butler的精神也许与数据分析下比赛的方式背道而驰,但他并没有忽略他们有利的一面。问题是,他是否能够保持理性。76人队是一支痴迷数据的球队,他希望比对手们更加强壮,更高,更加坚毅。这样一支具有轻鬆愉快氛围的球队十分适合Butler强势的性格,甚至可以治癒他的伤病。至少球队的更衣室氛围是联盟里最具竞争意识而又热情的之一。

用Butler最喜欢的流行歌手的一句歌词总结再适合不过了:要幺实现过程,要幺化为灰烬。


原文来源:SB Nation – Seerat Sohi

译文来源:费城与巴特勒比以往任何时候更加需要彼此 – 我爱颜晓琨QvQ @虎扑翻译团

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